Основы экономической теории

Тип работы:
Курс лекций
Предмет:
Экономика


Узнать стоимость

Детальная информация о работе

Выдержка из работы

МИНИСТЕРСТВО ОБРАЗОВАНИЯ РЕСПУБЛИКИ БЕЛАРУСЬ

Учреждение образования

«Витебский государственный технологический университет»

Л.Ф. Трацевская

ЭКОНОМИЧЕСКАЯ ТЕОРИЯ

Курс лекций

Витебск 2009 г.

УДК 330 (075. 8)

ББК 65. 01я73

Т65

Рецензенты: зав. кафедрой «Менеджмент» УО «ВГТУ» профессор Е. В. Ванкевич;

доцент кафедры экономической теории УО «ВГУ им. П.М. Машерова» В.А. Янчук

Рекомендовано в качестве пособия для студентов редакционно-издательским Советом У О «ВГТУ», протокол № от мая 2009 г.

В данном учебном издании в краткой и доступной форме рассматриваются основные концепции и понятия экономической теории, характеризуются формы общественного хозяйства, рыночная система, микро-, макро- и мировая экономика. Особое внимание уделяется методам и направлениям государственного регулирования в условиях переходной экономики и построения социально ориентированной экономической модели в Республике Беларусь.

Издание рекомендуется студентам неэкономических специальностей дневной и заочной форм обучения как опорный материал для подготовки к семинарским занятиям и сдаче экзамена, а также может быть полезно всем, кто интересуется проблемами современной экономики.

Изучение экономической теории должно привить

молодым людям ощущение ответственности за судьбу своей страны.

Н. Грегори Мэнкью

ПРЕДИСЛОВИЕ

В современных социально-экономических условиях и в период перехода Республики Беларусь к социально ориентированной рыночной экономике особую актуальность приобретают проблемы формирования рыночного мышления и адекватных навыков поведения личности, получения глубоких знаний об экономической жизни общества, о методологии и инструментарии ее изучения. В связи с этим возрастает значение подготовки высококвалифицированных кадров, способных понимать реальные процессы, происходящие в национальном и мировом хозяйстве.

Все это вызывает необходимость глубокого изучения экономической теории, которая помогает познавать закономерности экономического развития, расширяет кругозор, формирует экономическое мышление, столь необходимое современному человеку для достижения делового успеха в различных сферах деятельности. Решению обозначенных задач призван помочь данный курс лекций, представляющий собой изложение основ современной экономической теории и преследующий две цели.

Во-первых, раскрыть сущность экономической теории, рассмотреть ее возникновение, эволюцию, основные функции, предмет и методологию, охарактеризовать основные процессы на разных уровнях экономического развития (в микроэкономике, макроэкономике и в мировом хозяйстве), выявить специфику современных экономических отношений в Республике Беларусь и определить ее место в системе мирохозяйственных связей в контексте глобализации.

Во-вторых, помочь студентам, изучающим предмет «Экономическая теория», получить и усвоить необходимые знания, а также подготовиться к сдаче зачета и экзамена по данной дисциплине.

Каждая тема курса имеет структуру, адекватную целям пособия, и представлена соответствующими блоками.

Программная аннотация, в которой очерчиваются общие границы темы и логическая последовательность изложения учебного материала. Главной задачей программной аннотации является ориентация студентов в рамках предмета изучения.

Учебно-лекционный материал, раскрывающий содержание каждой из тем курса. Подача информации в данном блоке осуществляется таким образом, чтобы использовать все возможности визуального и психологического воздействия на обучающихся в процессе получения ими знаний. Соответствующее сочетание и расположение текста, схем и таблиц позволит оптимальным образом выделить и подчеркнуть главные положения и логические связи темы.

В ключевых понятиях отражается категориальный аппарат изученной темы. Этот блок позволяет на основе изучения приводимого учебно-лекционного материала, рекомендуемой литературы и самостоятельной работы студентов сконцентрироваться на повторении и закреплении важнейших определений и терминов, раскрывающих суть основных положений каждой из излагаемых тем.

Вопросы для повторения и самоконтроля предлагаются студентам для самопроверки и оценки своей подготовленности к дальнейшей работе по освоению курса экономической теории.

После проработки перечисленных блоков студенты должны иметь необходимые знания, навыки и умения для их применения при ответах на семинарских занятиях, а также во время сдачи зачета и экзамена. Все разделы пособия снабжены иллюстрациями, поясняющими суть тех или иных экономических понятий или явлений. Список литературы подобран с учетом трудоемкости курса, исходя из реальных возможностей и бюджета времени студентов.

Таким образом, основной идеей построения данного пособия является комплексность методического обеспечения разделов изучаемой учебной дисциплины. Это позволит сориентировать студентов в использовании предложенного материала во время аудиторной, индивидуальной, самостоятельной работы и в других формах организации учебного процесса.

Издание подготовлено в соответствии с типовой Программой по экономической теории для неэкономических специальностей вузов и учебной программой данной дисциплины.

РАЗДЕЛ I. ВВЕДЕНИЕ В КУРС

Цель раздела — ознакомить с основными вехами развития экономической науки, ключевыми понятиями, которыми оперирует экономическая теория — категориями и законами, отражающими реальные процессы, происходящие в хозяйственной деятельности людей, что позволит лучше разбираться в важнейших для понимания всего курса вопросах.

ТЕМА 1. ЭКОНОМИЧЕСКАЯ ТЕОРИЯ: ПРЕДМЕТ И МЕТОД

Цель темы — выяснить, как развивалась экономическая теория, какое место она занимает в системе научного экономического знания, что является предметом ее изучения, какие при этом используются общенаучные и специальные методы исследования, какова структура экономической теории и ее значение.

1.1 Экономика как сфера жизнедеятельности общества

Жизнь и деятельность человека разносторонни и многообразны. При этом — где бы он ни жил и чем бы ни занимался — они прежде всего определяются необходимостью удовлетворять его простейшие жизненные нужды: в еде, одежде, жилье и т. п. Если человека лишить этой возможности, он просто умрет. Но, кроме этих нужд и вытекающих из них желаний иметь те средства, которые обеспечивают выживание, у человека есть еще и многочисленные иные потребности. Речь идет о тех вещах и услугах, без которых прожить можно, но которые делают человеческую жизнь более комфортной, приятной и полноценной. К тому же люди устроены так, что все время мечтают о новых и новых вещах и услугах, благодаря которым их существование стало бы еще более благоустроенным и интересным.

Эти жизненно необходимые средства в подавляющем большинстве не даны человеку природой готовыми. Поэтому чтобы осуществить все свои желания, ему приходится самому делать для себя все, что он хотел бы получить. Именно такая деятельность, направленная на создание полезных ля человека вещей и услуг, которые удовлетворяют его нужды и потребности, называется хозяйственной, или экономической деятельностью.

Данная деятельность человека предполагает:

· затраты энергии и ресурсов для получения определенных средств к существованию;

· достижение конкретного результата;

· удовлетворение желаний и потребностей;

· непрерывное возобновление самой экономической деятельности для восстановления запаса израсходованных жизненно необходимых предметов и услуг.

Занимаясь хозяйственной деятельностью, человек создает и поддерживает свое хозяйство, ведет его по принятым правилам, вступает в отношения с другими людьми, соблюдая при этом определенные принципы. Все это означает, что человек создает экономику и вынужден заниматься экономикой. Экономика — это деятельность людей, направленная на постоянное создание предметов и услуг, служащих удовлетворению их нужд и потребностей. Термин «экономика» происходит от двух греческих слов: «ойкос» — дом или хозяйство и «номос» — правило или закон. То есть получается, что экономика основывается на навыках и умении правильно вести хозяйство. При наличии таких навыков и при бережном расходовании имеющихся средств человеку не приходится беспокоиться об источниках существования.

Экономика — именно та сфера жизнедеятельности человеческого общества, которая формирует для него материальную базу, а главной ее составляющей является производство. Именно благодаря производству создаются необходимые для существования человечества вещи и услуги. Остановив производство даже на короткое время, общество сразу же столкнется с проблемой выживания. Вот почему важнейшим аспектом экономической деятельности общества является производственная функция.

В то же время ни один человек, ни одно предприятие не в состоянии производить все жизненно необходимые средства. К тому же у данных участников хозяйственной деятельности в рамках общества имеются неодинаковые стартовые и производственные возможности. Это приводит к тому, что у одних участников экономики наблюдается излишек средств к существованию, а у других — их недостаток. Для того, чтобы продолжать жизнедеятельность и поддерживать ее на приемлемом уровне, они должны обмениваться результатами своей хозяйственной деятельности в рамках общества. Таким образом, все жизненно важное людям необходимо не только произвести, но и обменять, то есть осуществить трансакцию (обмен). Хорошо отлаженная трансакционная функция обеспечивает непрерывное и согласованное производство, а любые нарушения в ее осуществлении могут привести к сбоям его нормального хода, отрицательно сказываются на его результатах.

Вместе с тем человеческое общество неоднородно по своему составу. В нем наряду с людьми, активно участвующими в экономике, имеются люди, по разным причинам не занимающиеся хозяйственной деятельностью. К ним относятся хронически больные, недееспособные, престарелые члены общества. Цивилизованное общество должно обеспечивать их достойное существование. Кроме этого, общество понимает важность и необходимость создания условий для обеспечения доступа каждого его члена к образованию, здравоохранению и культуре. Вот почему экономика современного общества должна выполнять и такую важную функцию, как перераспределительная. Она предполагает перераспределение обществом средств, полученных непосредственными участниками хозяйственной деятельности, в пользу тех, кто не принимает в ней участия, то есть социальных иждивенцев, с целью обеспечения их достойного существования. При этом общество значительные средства перераспределяет в сферы здравоохранения, образования и культуры, тем самым срособствуя полному и разностороннему развитию личности.

1.2. Основные научные школы и современные направления развития экономической теории

Экономическая теория прошла длительный исторический путь становления и развития и по праву считается древнейшей из наук. Еще в литературных памятниках древней культуры приводятся различные экономические наблюдения и обобщения.

Один из древнейших литературных источников, содержащих сведения экономического характера — свод законов правителя Древней Вавилонии царя Хаммурапи, создан около 1760 г. до н.э. Он уделяет особое внимание отношениям между рабовладельцами и рабами, частной собственности, дает возможность сделать вывод о весьма значительном развитии и регламентации товарно-денежных отношений в вавилонском царстве.

В трудах древнекитайского мыслителя Конфуция (551−479 гг. до н.э.) отмечалось деление труда на умственный и физический, описывалось их различие, исследовался порядок формирования частной собственности. Кроме того, в IV—III вв. до н.э. в Китае был распространен трактат «Гуаньцзы», в котором повествовалось о торговле, налогах, рыночных отношениях, занятии земледелием и ремеслом, денежном обращении и финансах.

Важнейшими источниками сведений об общественных отношениях и хозяйственной деятельности в Древней Индии являются трактат «Артхашастра» и «Законы Ману». Древнеиндийские «Законы Ману» (VI вв. до н.э.) отмечали существование общественного разделения труда, отношений господства и подчинения в рамках общества, деление его на касты (закрытые общественные группы). В данном источнике выделены особые требования, которым должен соответствовать правитель государства, а также подробно объясняется, что может и что не должна делать каждая из каст.

Автором трактата «Артхашастра» (буквально — «наука о пользе, о практической жизни») считается великий древнеиндийский мыслитель и государственный деятель Каутилья (IV- III III в. до н.э.). Этот трактат представляет собой собрание наставлений по вопросам управления государством, в том числе рекомендации по регулированию торгового обмена. Особое значение имеет то, что Каутилья попытался проанализировать цену товара.

Свое дальнейшее развитие экономическая мысль получила в трудах выдающихся мыслителей Древней Греции Ксенофонта, Платона и Аристотеля. Ксенофонт (430−354 гг. до н.э.) написал работу, посвященную экономическим вопросам — трактат «Экономия». Именно благодаря этому труду Ксенофонта слово «экономия», что в переводе означает «правила управления домашним хозяйством», «домоводство», вошло в научный терминологический оборот. В своем трактате Ксенофонт выступает как сторонник рационального ведения хозяйства. Кроме того, он отмечает, что разделение труда на умственный и физический, а людей на свободных и рабов, является естественным в силу их происхождения. Этот великий мыслитель считал, что любой товар обладает полезными свойствами и способностью обмениваться на другой товар. В его исследованиях хозяйственное устройство общества предполагало деление на отрасли с выделением сельского хозяйства, ремесла и торговли.

Великий древнегреческий философ Платон (428−347 гг. до н.э.) в своем труде «Государство» пришел к выводу о соизмеримости товаров при обмене, развил мысль о разделении и специализации труда, о занятости отдельными профессиями. Он рассматривал торговлю как способ удовлетворения потребностей, анализировал сущность денег.

Крупнейшим представителем экономической мысли античности является Аристотель (384−322 гг. до н.э.), написавший трактаты «Никомахова этика» и «Политика», где были рассмотрены две стороны товара — потребительская (свойство товара использоваться по назначению, для удовлетворения определенных потребностей) и меновая (свойство использоваться для обмена на другие товары, то есть не по назначению). Следовательно, одну и ту же вещь, как отмечал Аристотель, можно использовать двояко, по-разному. Кроме того, в своих трудах он проанализировал процесс обмена и высказал соображения о происхождении и функциях денег.

Таким образом, научная мысль древности знаменовала собой начальные этапы становления экономического знания, поскольку возможности этой эпохи были ограничены. В это время знания об экономических отношениях носили разрозненный характер, не имели самостоятельного значения, представляя собой практические рекомендации по методам организации и ведения хозяйства, и составляли побочный продукт философских, исторических, политических изысканий. В этой связи данный этап следует рассматривать как предысторию экономической науки.

Действительная история экономической теории как науки началась с того момента, когда из отдельных представлений об экономических явлениях стало складываться системное знание о них. Это произошло в период становления капитализма (конец XV — начало XVIII вв.). В это время наиболее развитой сферой экономической деятельности была сфера обращения, основу которой составляла торговля и операции с деньгами, выступавшими олицетворением богатства. Поэтому первым экономическим учением стал меркантилизм (от итал. мerkantio — торговец, купец), выражавший интересы купечества.

Сущность меркантилизма заключается в том, что богатство — это, прежде всего, золото, на которое можно все купить. Его приносит торговля, главным образом, внешняя. Значит, золото следует ввозить, не допуская вывоза, а потому исследовать надо только сферу обращения, сферу торговли.

Еще в конце XIV в. английский король Ричард II обратился к лондонским купцам с вопросами о том, что нужно сделать для спасения Англии от финансовой гибели. Купцы ему ответили: «Мы должны стараться покупать у иностранцев меньше, чем продавать». Позже этот принцип сделался основным для теоретиков и последователей меркантилизма. Исходя из данного принципа, меркантилисты ставили целью любыми средствами осуществлять накопление денег в стране, развивать ремесла и мануфактурное производство, больше вывозить товаров, чем ввозить.

Развитие меркантилизма прошло два исторических этапа. Ранний период (XV — начало XVI вв.) был связан с первоначальным накоплением капитала, когда выяснилось, что исходным пунктом всякого предпринимательства являются деньги, на которые нанимаются работники и покупаются необходимые для бизнеса товары. Поэтому в это время основная идея меркантилистов заключалась в привлечении в страну денег (драгоценных металлов) и их носителей — заморских купцов, так называемых «гостей». Для них строились специальные торговые и складские помещения, или «гостиные дворы», до сих пор украшающие многие города мира. В это время господствовала идея «денежного баланса», в соответствии с которой рекомендовалось запрещение вывоза денег из страны.

На втором этапе (XVII-XVIII вв.) возобладала мысль о том, что самый надежный способ привлечения денег в страну состоит в производстве экспортных товаров. В это время стала развиваться промышленность, основу которой составили мануфактуры, и возобладала теория «торгового баланса».

На данном этапе развития меркантилизма его сторонники не отрицали вывоза денег из страны, рекомендовали увеличивать экспорт промышленных товаров, облагать иностранные товары высокими пошлинами, советовали правителям своих стран покровительствовать национальной экономике. С этой целью они предлагали осуществлять политику протекционизма (от лат. protectio — покровительство, защита), которая предполагала систему ограничений для зарубежных торговцев и льготные условия и преимущества для своих собственных. Таким образом, меркантилистами экономика рассматривалась как объект государственного регулирования.

Среди наиболее ярких представителей меркантилизма можно выделить англичан Т. Мэна и У. Стаффорда, французов А. Монкретьена и Ж. -Б. Кольбера. Особого внимания заслуживает А. Монкретьен (1575−1622 гг.), живший во Франции во времена короля Людовика XIII. Познакомившись в Англии с учением меркантилистов и став свидетелем бурного развития английского промышленного производства, торговли и ремесел, Монкретьен сделался активным сторонником развития во Франции национальной промышленности и создания государственного хозяйства, ратовал за расширение торговли, защищал получение торговцами больших прибылей, считал необходимым ограничивать деятельность иностранного купечества, выкачивавшего, по его мнению, богатство из Франции.

С этой целью в 1615 г. он написал главную книгу своей жизни «Трактат политической экономии для короля и королевы», посвятив ее молодому Людовику XIII и королеве-матери, где пытался убедить их в важности идей меркантилизма. А. Монкретьен ввел в научный терминологический оборот понятие «политическая экономия», происходящий от греческих слов «политейя» (общественное устройство, государство) и «экономия» (законы ведения хозяйства). Этим термином он явно хотел подчеркнуть важность для Франции создания национального хозяйства, национальной экономики.

Заслуга А. Монкретьена не только в том, что он дал своей книге такое удачное название. Главное в другом: это было одно из первых в Европе сочинений, специально посвященных экономическим проблемам. В нем выделялся особый предмет исследования, отличный от предмета других общественных наук. Политическая экономия объявлялась наукой о законах развития общественного хозяйства. С выходом в свет книги Монкретьена экономическая теория более 300 лет развивалась как политическая экономия.

Меркантилизм для своего времени был в развитии экономической науки значительным шагом вперед, но его научная ограниченность состояла в том, что представители этого учения, занимаясь только процессом обращения, не исследовали процесс производства.

В конце XVIII — начале XIX вв. возникает экономическое течение, которое главной сферой своих научных изысканий сделало процесс производства и получило название классической политической экономии. Его представители доказывали, что источником богатства является производство, а не торговля, в которой лишь обмениваются созданные блага. Истинным богатством, по их мнению, являются не деньги, а товары.

Европа того времени была еще аграрной, поэтому многие экономисты отождествляли производство с сельским хозяйством. Особенно сильны эти идеи оказались во Франции, где возникло учение, получившее название «физиократия» (в переводе с греческого — «власть природы»). Его представители выражали интересы крупного фермерства и подвергали критике меркантилизм, считая, что главным является не развитие торговли и накопление денег, а создание изобилия «произведений земли», в чем, по их мнению, и заключается подлинное благоденствие нации.

Основателем этого течения экономической мысли был придворный врач французского короля Людовика XV Ф. Кенэ (1694−1774 гг.). Он написал книгу под названием «Экономическая таблица», в которой показал, как продукт, создаваемый в сельском хозяйстве в течение года, распределяется между тремя классами: производительным (лица, занятые в сельском хозяйстве, — фермеры и сельские наемные рабочие), бесплодным (лица, занятые в промышленности и торговле) и собственниками (лица, получающие земельную ренту, — землевладельцы и король). Кенэ и его единомышленники считали, что экономическая жизнь общества подчиняется действию естественных законов и единственно производительной деятельностью является только занятие сельским хозяйством. Промышленность и торговля, по их мнению, — сферы бесплодные, ничего не производящие, так как в первой только изменяется форма продукта, а вторая служит лишь обмену товарами.

Ограниченный, отраслевой, подход к исследованию экономических процессов, присущий физиократии, был преодолен представителями английской ветви классической политической экономии, которые были выразителями интересов предпринимательства. Наиболее яркими фигурами, занимавшимися научными изысканиями в рамках данного направления экономической мысли, были А. Смит и Д. Рикардо. Их главной заслугой является то, что в центр своих исследований они поставили труд как источник богатства общества.

Основной работой А. Смита (1723−1790 гг.) является книга «Исследование о природе и причинах богатства народов». Ее главная идея состояла в обосновании теории трудовой стоимости, в доказательстве того, что богатство нации создается трудом во всех сферах общественного производства, а не только в сельском хозяйстве, как полагали физиократы. Он считал, что именно благодаря затратам труда образуется стоимость, а затем — и цена товара. Смит впервые высказал мысль о том, что экономика развивается по своим естественным законам, действие которых позволяет обществу извлекать из хозяйственной деятельности наибольшую пользу. Он полностью исключал возможность регулирования экономики со стороны государства, объясняя это тем, что все решения принимаются участниками экономических процессов в результате их взаимодействия и исключительно в своих собственных интересах, что не требует государственного вмешательства. При этом А. Смит утверждал, что такой «экономический эгоизм» будет заставлять предпринимателей выпускать продукцию, необходимую покупателям, и делать это с минимальными затратами на производство.

В то же время отдельные предприниматели, преследуя свои интересы, направляются «невидимой рукой» (взаимодействием спроса и предложения) для реализации интересов других людей и общества в целом. Государство, по мнению Смита, не должно вмешиваться в экономику, а лишь создавать условия для развития предпринимательства и поддерживать конкуренцию. Основная задача при этом состоит не в приобретении золота, как считали меркантилисты, а в развитии производства за счет разделения труда и его кооперации. Производители должны быть экономически свободными. Погоня за прибылью и свободная торговля оценивались Смитом как деятельность, выгодная всему обществу.

Самой заметной личностью классической школы после А. Смита является Д. Рикардо (1772−1823 гг.). Ему принадлежит авторство в разработке теории сравнительных преимуществ, которая в экономической литературе получила название рикардианской модели. В соответствии с этой теорией Рикардо сделал вывод о том, что одна страна будет специализироваться на производстве определенных товаров и экспортировать их в другую, если производство данных товаров будет стоить ей относительно меньших затрат, чем стране-импортеру. Он был сторонником политики свободной торговли и противником политики протекционизма.

Таким образом, заслуги классической школы экономической мысли состоят в том, что ее представители:

· главным объектом изучения сделали сферу производства, а не обращения;

· раскрыли значение труда как основы и меры ценности всех товаров, как источника богатства нации;

· доказали, что экономика должна регулироваться рыночными отношениями и имеет свои законы, которые объективны, то есть не зависят от вмешательства государства.

Как логическое продолжение учения классической политической экономии в середине XIX в. появился марксизм, основателем которого является великий немецкий ученый К. Маркс (1818−1883 гг.). Марксизм — направление экономической науки, которое выражало интересы рабочего класса. Экономическое учение К. Маркса явилось вершиной классической политэкономии. Оно было основано на немецкой классической философии, английской классической политической экономии и французском утопическом социализме. Во всех своих трудах, главным из которых является «Капитал», Маркс свою основную научную задачу видел в том, чтобы доказать историческую обреченность капитализма образца второй половины XIX вв., основанного на частной собственности на средства производства. Впервые в истории экономической науки капитализм был исследован не фрагментарно, а как единая система законов и категорий, что позволило:

выявить двойственный характер труда (конкретный и абстрактный);

вскрыть противоречия товара (между меновой и потребительной его стоимостью). По мнению К. Маркса, с одной стороны, товар обладает потребительной стоимостью, то есть способностью удовлетворять потребности, а с другой — меновой стоимостью, или способностью обмениваться на другой товар;

развить учение о прибавочной стоимости, согласно которому ее получение достигается путем эксплуатации пролетариата (ибо прибавочная стоимость — это неоплаченный труд рабочих), а ее присвоение капиталистами является постоянным источником увеличения их богатства;

раскрыть сущность наемного труда и капиталистической эксплуатации;

разработать теорию воспроизводства и экономических кризисов, а также теорию заработной платы, согласно которой она является ценой рабочей силы и эквивалентна количеству товаров, необходимых для поддержания жизни рабочего и его семьи;

дать оригинальный анализ эволюции собственности.

Не все идеи К. Маркса подтвердились, но его анализ капитализма и в современных условиях сохраняет высокую научную ценность.

Продолжением теории марксизма применительно к более поздней исторической эпохе является ленинская теория империализма.
В. И. Ленин (1870−1924 гг.) показал, что экономическую основу империализма составляют монополии, которыми охвачены все стороны экономической жизни: промышленное производство, банковское дело, международные отношения. Он открыл закон неравномерного экономического и политического развития в эпоху империализма, на основании которого раскрыл причины войн, возникающих в его условиях.

После К. Маркса политическая экономия стала развиваться в рамках следующих основных направлений: маржинализма, неоклассического, социально-институционального и кейнсианского (неокейнсианского). Маржинализм (от франц. marginal — предельный) возник во второй половине XIX в., когда в среде экономистов усилилось стремление внедрить в экономическую теорию математические методы исследования. Это объяснялось желанием, во-первых, превратить ее в точную науку, свободную от неопределенных суждений, которые были свойственны политической экономии со времен А. Смита, а во-вторых, сделать ее, в отличие от марксизма, социально нейтральной.

Представители этого направления пытались преодолеть односторонность теории трудовой стоимости, не дававшей анализа роли потребителя (покупателя) в процессе формирования рыночной стоимости и цены товара. Такой поворот от господствовавшей до этого времени в классической и марксистской научных школах «производственной версии» ценообразования был столь значительным, что получил в экономической литературе название маржиналистской революции. Сторонники данного течения экономической мысли, или маржиналисты (У.С. Джевонс, К. Менгер, Л. Вальрас, А. Маршалл, Е. Бем-Баверк, Ф. Визер), для исследования экономических процессов стали использовать особый инструментарий — изучение так называемых предельных величин: предельной полезности, предельной производительности, предельного дохода, предельного продукта и т. д.

Маржиналисты задачу политической экономии видели в поиске наиболее эффективных способов распределения ограниченных ресурсов и рационального хозяйствования. Чтобы подчеркнуть социальную нейтральность своих исследований, они даже отказались от самого термина «политическая экономия» в пользу термина «экономикс».

Оперируя исключительно предельными величинами, маржиналисты считали, что стоимость товара не зависит от количества затраченного на его производство труда, а определяется полезностью последней имеющейся единицы данного товара (предельной полезностью). На основе теории предельной полезности была создана теория поведения потребителя, исходящая из следующих предпосылок.

Во-первых, потребитель всегда ведет себя рационально и стремится извлечь максимум полезности для себя. Во-вторых, доходы всех потребителей ограничены. Каждый потребитель полезность товара оценивает по-разному, на основании чего формируются потребительские предпочтения. При этом каждая дополнительная единица однотипного товара будет приносить все меньшую пользу потребителю. На основании этого явления маржиналистами был сформулирован закон убывающей предельной полезности.

С маржиналистской революции начался пересмотр предмета экономической теории. Если в центре классической теории стояла задача изучения роста общественного богатства, то в центре маржинализма оказалось как изучение поведения отдельных предприятий или фирм, максимизирующих свою прибыль, так и отдельного потребителя, который в своем экономическом поведении руководствуется только личным интересом: максимизировать доход и минимизировать затраты. Такой подход к экономическим исследованиям получил название микроэкономического.

Оценивая маржинализм в целом, в качестве его достоинств можно отметить то, что он не чурался новых идей, которые оформлялись в соответствующие концепции. Маржиналисты заложили базу для более поздних теорий, которые ныне составляют современную неоклассическую школу, «новый классический экономикс», положенный в основу курса, преподаваемого во всех университетах мира, под названием мейнстрим (от англ. mainstream — основное течение).

В то же время маржиналистский подход имеет существенное негативное качество: он излишне математизирован, переполнен абстрактными рассуждениями, перегружен графиками и формулами. А главное — он не социален, так как отвергнув марксистский, классовый, подход к изучению экономических процессов, неоклассики стремились исследовать «чистую экономику», отвлекаясь от характера общественных отношений, в рамках которых она организована.

Маржинализм послужил основой для неоклассического направления, в рамках которого появилось и развивается множество различного рода теорий, особое место среди которых занимают неолиберализм и монетаризм. Неолиберализм — это экономическая доктрина, утверждающая, что лучшей экономической системой является та, которая основана на частной собственности на средства производства и гарантирует свободу личной инициативы экономических субъектов. Главным теоретиками современного неолиберализма являются Л. Мизес (1881−1973 гг.) и Ф. Хайек (1899−1992 гг.). Неолибералы оставляют государству только те функции, которые рынок не может осуществлять (охрана общественного порядка, национальная оборона и др.), а также функции, необходимые для создания благоприятных условий для эффективного предпринимательства (законодательство, антимонопольная политика).

Монетаризм — это экономическая теория, в соответствии с которой денежная масса, находящаяся в обращении, играет определяющую роль в стабилизации и развитии рыночной экономики. Его основоположник — американский ученый М. Фридмен, лауреат Нобелевской премии по экономике за 1976 г. Для устойчивого экономического развития, по мнению монетаристов, необходимо поддерживать увеличение денежной массы в обращении на уровне 3−5%. В противном случае нарушается механизм частного предпринимательства, наступает кризис и развертывается инфляция. Монетаристы допускают вмешательство государства в экономику, но роль его сводят только к контролю над денежной массой.

Интерес к неоклассической теории, отстаивающей свободу предпринимательства и ограничивающей вмешательство государства в экономику, испытывал волнообразное движение: усиливался в периоды поступательного развития экономики и затухал в периоды экономических неурядиц.

Как реакция на неспособность неоклассического направления решить социальные проблемы, в конце XIX — первой половине XX вв. возникает социально-институциональное направление (от лат. institutum — учреждение). Его представители (Т. Веблен, У. Гамильтон, У. Митчелл, Дж. Гэлбрейт, Г. Мюрдаль, В. Зомбарт) считали, что характер экономического развития определяет не рынок сам по себе, а вся система экономических институтов, где рынок — только часть их. К институтам они относили комплекс формальных и неформальных правил. Неформальные включают обычаи, традиции и навыки. В число формальных входят, с одной стороны, система учреждений (рынки, фирмы и предприятия, профсоюзы, государство) а с другой — система правовых норм (законы, указы, постановления и т. д.). Представители данного направления экономической мысли считали, что экономическое развитие находится под большим влиянием социальных, правовых и этических процессов. Они выработали идеал общества «социального благоденствия», в котором должны присутствовать: социальные программы, индикативное планирование, участие трудящихся в собственности и управлении производством.

Первые серьезные сомнения в состоятельности неоклассических идей возникли в период мирового экономического кризиса 1929−1933 гг. Именно в это время как реакция на неспособность неоклассического направления ответить на вопросы о причинах кризиса и путях стабилизации экономики возникло кейнсианство. В основу формирования этого направления экономической мысли легли идеи английского ученого Дж.М. Кейнса (1883−1946 гг.), который наряду с А. Смитом и К. Марксом является одним из величайших экономистов мира.

В своей книге «Общая теория занятости, процента и денег»
(1936 г.) он обосновал свое мнение о необходимости государственного регулирования экономики как во время выхода из экономического кризиса, так и на длительную перспективу. В отличие от своих предшественников Кейнс предметом своего анализа сделал экономику в целом, став основоположником макроэкономического метода исследования. Циклическое развитие экономики (спад, оживление, подъем) он объяснял не объективными законами, а психологией людей, их стремлением по мере роста дохода больше сберегать, чем потреблять. Результатом такого поведения становится, по его мнению, уменьшение «эффективного спроса», которое приводит к замедлению темпов роста производства и сокращению занятости. В качестве инструментов формирования эффективного спроса кейнсианская теория рассматривает финансы, кредит и денежное обращение, являющиеся атрибутами государственного регулирования. По мнению Кейнса, государственному регулированию подлежит не только совокупный спрос, но и такие макроэкономические показатели, как национальный доход, совокупное предложение, уровень занятости, величина сбережений и объем инвестиций.

В первой половине 50-х гг. ХХ в. отдельные положения учения Кейнса были пересмотрены и развиты в работах таких представителей неокейнсианского направления, как Р. Харрод, Э. Хансен, Е. Домар, Дж. Робинсон. Основное внимание они уделяют экономической динамике, исходят из необходимости систематического прямого государственного регулирования экономики, а не косвенного, как у Кейнса. Неокейнсианцы разрабатывают модели экономического роста, предусматривающие инвестиции в научные исследования, новую технику и современную инфраструктуру, что требует, по их мнению, государственной поддержки в виде финансирования.

В последние годы экономисты все больше приходят к выводу о необходимости сочетания механизмов государственного регулирования экономики и свободного рынка. Только так, по их мнению, можно обеспечить устойчивость и безукоризненное развитие экономики. В связи с этим американским экономистом П. Самуэльсоном была выдвинута концепция неоклассического синтеза, которая считается основной в современной экономической науке. Согласно этому научному направлению сочетание государственного производства и частного предпринимательства представляет собой смешанную экономику, являющуюся наиболее эффективной в современных экономических условиях.

1.3 Предмет, методы и функции экономической теории

Предыдущий экскурс в генезис экономической науки позволяет вплотную подойти к определению предмета современной экономической теории, при изучении которого с целью более четкого его осмысления целесообразно выделить такие понятия, как:

сфера исследования, представляющая собой экономическую жизнь или среду, в которой осуществляется хозяйственная деятельность;

объект исследования — то, на что направлено внимание данной науки (экономические явления в обществе);

субъект исследования — человек, группы людей, предприятия (фирмы), государство;

предмет исследования — та сторона объекта, которую будут изучать (жизнедеятельность «экономического человека», групп людей, предприятий (фирм) и государства, их экономическое поведение в рамках той хозяйственной среды, в которой они находятся).

Кроме того, следует отметить, что во всех воззрениях экономистов — от древних мыслителей до современных ученых — просматривается одна общая черта: предметом их интереса всегда остается исследование путей рационального (от лат. rationalis — разумный, целесообразный) хозяйствования, которые должны привести к росту богатства общества и благосостояния нации.

Таким образом, экономическая теория — это наука, предметом изучения которой является система экономических отношений между людьми, направленных на альтернативное использование ограниченных ресурсов с целью удовлетворения все возрастающих потребностей на различных уровнях экономики. Следовательно, предмет экономической теории достаточно обширен.

В связи с этим выделяют следующие разделы экономической теории как науки (рис. 1. 1).

/

Рис. 1.1 Составляющие экономической теории

Первый из них — общая экономическая теория — изучает общие принципы функционирования экономики, раскрывает общую теорию экономических систем, дает характеристику их структуры, основных их типов, видов и моделей, определяет общие факторы, условия, особенности и эффективность их функционирования, а также общие тенденции развития.

Микроэкономика — часть экономической теории, изучающая экономические явления и процессы, протекающие на уровне отдельных экономических субъектов (предприятий, фирм и рынков), а также законы их функционирования.

Макроэкономика — раздел экономической теории, которая изучает совокупность и взаимосвязанность всех экономических процессов, осуществляемых всеми экономическими субъектами на уровне национальной экономики.

Мировая экономика изучает экономические взаимосвязи между странами, регионами мира, международными союзами и объединениями государств.

Отличительной чертой любой науки, в том числе и экономической теории, является, наряду с особым предметом изучения, применение определенных методов исследования.

Метод — это инструмент научного познания, который включает совокупность приемов, способов и форм сбора, обработки и изучения информации. В экономической теории используются как общенаучные, так и специфические (частные) методы (рис. 1. 2).

1.2 Основные методы экономической теории

В основе любой теории лежит накопление фактов, которое позволяет в дальнейшем анализировать, сопоставлять, делать выводы. Эту роль выполняет наблюдение.

Статистический метод позволяет отобрать необходимые факты, полученные в ходе наблюдения и накопить количественные показатели, которые характеризуют те или иные экономические явления. Статистические данные являются основой теоретического исследования, а также позволяют проверить правильность теоретических выводов.

Научная абстракция — это отвлечение внимания от второстепенных явлений и сосредоточение на главном. В результате такого анализа выводятся экономические категории, законы, строятся экономические модели.

Сочетание логического и исторического анализа. В соответствии с ним сначала собираются и изучаются факты реальной действительности и выделяются наиболее часто повторяющиеся. Факты собираются в их исторической последовательности, освобождаются от случайных явлений, и формируется логика происходящего.

Индукция — это получение общих выводов на основе анализа отдельных фактов. Дедукция — применение общих положений к анализу отдельных фактов и явлений.

Анализ и синтез — это мысленное расчленение целого на отдельные части, изучение каждой из них (анализ), а затем — движение от отдельного к целостной характеристике предмета (синтез).

Проверить правильность теоретических выводов и посылок позволяет эксперимент. Эксперимент — воспроизведение теоретических выкладок в реально управляемых и контролируемых условиях.

Однако не все реальные экономические явления можно воспроизвести. В первую очередь, в силу их масштабности. В таких случаях на помощь приходит моделирование. Модель — это обобщения и предположения, оформленные в графическом или математическом варианте.

Одной из разновидностей моделирования является графический метод. Его достоинство в том, что он обращает внимание на самые существенные стороны экономических явлений. С его помощью можно наглядно изобразить зависимость между ними.

Одним из специфических методов экономической теории является агрегирование, представляющее собой соединение отдельных единиц или данных в единый показатель, агрегат. Например, в макроанализе все экономические субъекты, производящие товары и услуги и покупающие производственные ресурсы, объединяются в один агрегированный субъект — предприятия (фирмы). Помимо них в качестве макроэкономических агрегированных субъектов выделяют также домашние хозяйства и государство.

Системный анализ предполагает целостный, комплексный подход к рассмотрению явления, учитывающий проявление его различных свойств.

Общим мировоззренческим методом, которым наряду с другими науками пользуется и экономическая теория, является метод материалистической диалектики. Суть его заключается в том, что все экономические явления рассматриваются во взаимосвязи и движении (возникновении, развитии и исчезновении). Развитие идет от простого к сложному, от низшего к высшему. Движущей силой развития является единство и борьба противоположностей, внутренние противоречивые явления.

Особое место в ряду методов познания экономических явлений занимают методы позитивного и нормативного анализа. Используя метод позитивного анализа, исследователь-экономист исходит из факта наличия в хозяйственной деятельности причинно-следственных взаимосвязей. Вследствие этого любое теоретическое положение непрерывно подвергается перепроверке с помощью фактов реальной экономической жизни. Данный метод имеет пояснительный, описательный характер. Его использование позволяет поставить своеобразный экономический диагноз происходящего в хозяйственной деятельности, ответить на вопрос «что мы имеем в экономике на самом деле?»

При использовании метода нормативного анализа экономические явления не объясняются, а показываются такими, какими они должны быть с учетом рекомендаций экономической науки. В итоге выводятся оценки — плохо или хорошо, справедливо или несправедливо, допустимо или недопустимо то, что мы имеем в реальной экономической жизни.

Учение о способах научного познания конкретных явлений действительности называется методологией.

Исследуя экономические явления и процессы, механизм хозяйствования, экономическая теория выполняет ряд функций, основными из которых являются следующие.

научно-познавательная (теоретическая), которая проявляется в описании фактов, изучении и объяснении сложных явлений экономической жизни, раскрытии законов, управляющих общественным производством;

методологическая, заключающаяся в том, что экономическая теория служит фундаментом для конкретных прикладных экономических наук, дает теоретическое обоснование необходимости и методику осуществления того или иного экономического мероприятия;

практическая (прагматическая), состоящая в том, что экономическая теория не только объясняет экономические явления, но и раскрывает пути и варианты их совершенствования, уточняет экономическую политику государства;

прогностическая, предполагающая разработку научных прогнозов и выявление перспектив общественного развития;

критическая, которая выражается в выработке критического подхода к рассматриваемым явлениям, выделении их преимуществ и недостатков, а также в определении целесообразности использования полученных результатов.

1.4 Экономические категории и законы

Методы познания нужны экономической теории для того, чтобы понять экономические категории, раскрыть экономические законы. Экономические категории — это теоретические, научные понятия, которые отражают наиболее существенные свойства экономических явлений и соотношения между ними. Примерами таких категорий являются товар, деньги, меновая стоимость, цена и т. п.

В свою очередь, экономические законы представляют собой существенные, устойчивые, повторяющиеся, причинно-следственные связи между экономическими явлениями. Экономические законы, как и законы природы, объективны, то есть они не зависят от сознания того, знаем мы об их существовании или нет. Так, законы рынка — закон спроса, закон предложения, закон конкуренции — существуют независимо от того, известно о них участникам рыночных отношений или не известно.

В то же время экономическим законам присущи и свои особенности, своя специфика. Можно выделить две такие особенности:

1. Субъективная форма проявления, которая состоит в том, что действие этих законов осуществляется через поступки людей, их деятельность. На основе сочетания объективности и субъективности в поступках людей могут возникнуть два уклона: фатализм и волюнтаризм. Первый ведет к слепому, безоговорочному следованию экономическим законам, второй — к пренебрежению их объективностью и волевому решению проблем без учета законов экономического развития.

2. Динамичность, проявляющаяся в том, что экономические законы более подвержены развитию и изменению, чем законы природы, следовательно, они историчны. Это свойство экономических законов объясняется тем, что вслед за отходом на второй план тех или иных экономических явлений и процессов такая же судьба ожидает и любой экономический закон, выражающий связь и взаимосвязь между ними.

Различают всеобщие, общие и специфические экономические законы. Всеобщие экономические законы выступают как постоянные спутники экономики на любом этапе ее развития, хотя в историческом аспекте механизм их действия может несколько изменяться. К этой группе экономических законов относятся: всеобщий закон возвышения потребностей, всеобщий закон соответствия производственных отношений уровню и характеру развития производительных сил, всеобщий закон повышения производительности общественного труда и др. Общие экономические законы действуют на нескольких стадиях общественного развития или в условиях нескольких способов производства. К ним относятся, например, законы товарного производства, рыночной экономики (закон спроса, закон предложения, закон денежного обращения). Специфические экономические законы действуют не столь продолжительное время.

Считается, что они действуют в рамках только одной стадии общественного развития или только одного способа производства. Например, закон первоначального накопления капитала.

Экономические законы в своей совокупности образуют систему экономических законов, или закономерности экономического развития общества.

КЛЮЧЕВЫЕ ПОНЯТИЯ

Экономика — это деятельность людей, направленная на постоянное создание предметов и услуг, служащих удовлетворению их нужд и потребностей.

Меркантилизм — течение экономической мысли, основу которого составляла идея о том, что богатство страны измеряется владением ценностями, обычно в виде золота, а государство должно больше экспортировать, а не импортировать.

Политика протекционизма — комплекс государственных мер, направленных на увеличение экспорта промышленных товаров, обложение импортных товаров высокими пошлинами и покровительство национальной экономике.

Политическая экономия — экономическая наука, призванная решать проблемы: а) государственного хозяйства (меркантилистская версия); б) свободного частного предпринимательства (версия классической политической экономии).

Физиократия — концепция экономической теории, главной идеей которой считалось, что сельскохозяйственное производство служит основной хозяйственной сферой для всего населения, способствует расцвету торговли, приводит в движение промышленность, обеспечивает процветание науки.

Английская классическая политическая экономия — направление экономической мысли, которое базировалось на идее о том, что экономика способна к саморегулированию, а производство существует для того, чтобы увеличивать потребление.

Марксизм — научная система взглядов, в которой особое внимание уделялось производству, распределению, обмену и потреблению материальных благ и услуг, а также общественной стороне производства (производственным отношениям и законам их развития).

Маржинализм — учение, в основе которого лежит теория предельной полезности, стремящаяся объяснить закономерности поведения потребителей на рынке.

ПоказатьСвернуть
Заполнить форму текущей работой