Атлантический океан

Тип работы:
Реферат
Предмет:
География


Узнать стоимость

Детальная информация о работе

Выдержка из работы

Атлантический океан: географическое положение

Атлантический океан — второй по величине после Тихого, океан Земли. Как и Тихий, он простирается от субарктических широт до Субантарктики, т. е. от подводного порога, отделяющего его от Северного Ледовитого океана на севере, до берегов Антарктиды на юге. На востоке Атлантический океан омывает берега Евразии и Африки, на западе — Северной и Южной Америки.

Не только в географическом положении крупнейших океанов Земли, но и во многих их особенностях — климатообразовании, гидрологическом режиме и т. п. — есть много общего. Тем не менее весьма существенны и различия, которые связаны с большой разницей размеров: по площади поверхности (91,6 млн км2) и по объему (около 330 млн км3) Атлантический океан примерно вдвое уступает Тихому.

Самая узкая часть Атлантического океана приходится на те же широты, где Тихий океан достигает своей наибольшей протяженности. Атлантический океан отличается от Тихого и более широким развитием шельфа, особенно в районе Ньюфаундленда и у юго-восточных берегов Южной Америки, а также в Бискайском заливе, Северном море и в районе Британских островов. Для Атлантики характерно также большое количество материковых островов и островных архипелагов, относительно недавно потерявших связь с континентами (Ньюфаундленд, Антильские, Фолклендские, Британские и др.). Острова вулканического происхождения (Канарские, Азорские, Св. Елены и др.) по сравнению с Тихим океаном немногочисленны.

Наиболее сильно расчленены берега Атлантического океана к северу от экватора. Там же, глубоко вдаваясь в сушу Северной Америки и Евразии, находятся наиболее значительные относящиеся к нему моря: Мексиканский залив (фактически полузамкнутое море между полуостровами Флорида и Юкатан и островом Куба), Карибское, Северное, Балтийское, а также межматериковое Средиземное море, соединенное проливами с Мраморным, Черным и Азовским внутренними морями. К северу от экватора у берегов Африки находится и широко открытый к океану обширный Гвинейский залив.

Ложе океана, Срединно-Атлантический хребет и переходные зоны

Формирование современной впадины Атлантического океана началось примерно 200 млн лет назад, в триасе, раскрытием рифта на месте будущего океана Тетис и разделением праматерика Пангеи на Лавразию и Гондвану (см. карту дрейфа материков). В дальнейшем происходило разделение Гондваны на две части — Африкано-Южно-американскую и Австрало-Антарктическую и формирование западной части Индийского океана; образование континентального рифта между Африкой и Южной Америкой и перемещение их к северу и северо-западу; создание нового океанического дна между Северной Америкой и Евразией. Только на месте Северной Атлантики, на границе с Северным Ледовитым океаном, связь между двумя материками сохранялась вплоть до конца палеогена.

В конце мезозоя и палеогене в результате перемещения в сторону Евразии самой устойчивой части распавшейся Гондваны — Африканской литосферной плиты, а также Индостанской глыбы, произошло замыкание Тетиса. Сформировались Средиземноморский (Альпийско-Гималайский) орогенный пояс и его западное продолжение — Антильско-Карибская складчатая система. Межматериковый бассейн Средиземного моря, Мраморное, Черное и Азовское моря, а также моря и заливы северной части Индийского океана, о которых говорилось в соответствующем разделе, следует рассматривать как фрагменты замкнувшегося древнего океана Тетис. Таким же «остатком» Тетиса на западе является Карибское море с прилегающей к нему сушей и частью Мексиканского залива.

Окончательное формирование впадины Атлантического океана и окружающих его материков произошло в кайнозойскую эру.

Вдоль всего океана с севера на юг, занимая его осевую часть, проходит Срединно-Атлантический хребет, разделяющий расположенные по обе его стороны континентально-океанические литосферные плиты: Северо-Американскую, Карибскую и Южно-Американскую — на западе и Евразийскую и Африканскую — на востоке. Срединно-Атлантический хребет обладает наиболее ярко выраженными чертами срединно-океанических хребтов Мирового океана. Изучением именно этого хребта было положено начало исследованию глобальной системы срединно-океанических хребтов в целом.

От границы с Северным Ледовитым океаном у берегов Гренландии до соединения с Африкано-Антарктическим хребтом у острова Буве на юге Срединно-Атлантический хребет имеет протяженность свыше 18 тыс. км при ширине 1 тыс. км. На его долю приходится примерно треть площади всего дна океана. Вдоль свода хребта проходит система глубоких продольных разломов (рифтов), на всем протяжении его пересекают поперечные (трансформные) разломы. Районы наиболее активного проявления древнего и современного, подводного и надводного, рифтового вулканизма в северной части Срединно-Атлантического хребта — это Азорские острова у 40° с.ш. и уникальный, крупнейший вулканический остров Земли — Исландия на границе с Северным Ледовитым океаном.

Остров Исландия располагается непосредственно на Срединно-Атлантическом хребте, посредине его пересекает система рифтов — «ось спрединга», раздваивающаяся на юго-востоке. Вдоль этой оси поднимаются почти все потухшие и действующие вулканы Исландии, возникновение которых не прекращается и поныне. Исландия может рассматриваться как «продукт» разрастания дна океана, продолжающегося уже 14−15 млн лет (Х. Раст, 1980). Обе половины острова раздвигаются в стороны от рифтовой зоны, одна вместе с Евразийской плитой — - к востоку, другая вместе с Северо-Американской плитой — к западу. Скорость движения при этом составляет 1 — 5 см в год.

Южнее экватора Срединно-Атлантический хребет сохраняет свою целостность и типичные черты, но отличается от северной части меньшей тектонической активностью. Очагами рифтового вулканизма здесь являются острова Вознесения, Св. Елены, Тристан-да-Кунья.

По обе стороны от Срединно-Атлантического хребта простирается ложе океана, сложенное базальтовой корой и мощными толщами мезо-кайнозойских отложений. В строении поверхности ложа, как и в Тихом океане, выделяются многочисленные глубоководные котловины (более 5000 м, а Северо-Американская котловина — даже свыше 7000 м глубины), отделенные друг от друга подводными поднятиями и хребтами. Котловины американской стороны Атлантики — Ньюфаундлендская, Северо-Американская, Гвианская, Бразильская и Аргентинская; со стороны Евразии и Африки — Западно-Европейская, Канарская, Ангольская и Капская.

Самое крупное поднятие ложа Атлантического океана — Бермудское плато в пределах Северо-Американской котловины. В основе своей состоящее из океанических базальтов, оно перекрыто двухкилометровой толщей осадков. На его поверхности, находящейся на глубине 4000 м, возвышаются вулканы, увенчанные коралловыми постройками, образующими архипелаг Бермудские острова. Напротив берегов Южной Америки между Бразильской и Аргентинской котловинами располагается плато Рио-Гранди, также перекрытое мощными толщами осадочных пород и увенчанное подводными вулканами.

В восточной части ложа океана следует отметить Гвинейское поднятие вдоль бокового рифта срединного хребта. Этот разлом выходит на материк в районе Гвинейского залива в виде континентального рифта, к которому приурочен действующий вулкан Камерун. Еще южнее, между Ангольской и Капской котловинами, к берегам Юго-Западной Африки выходит подводный глыбовый хребет Китовый.

В основном ложе Атлантического океана граничит непосредственно с подводными окраинами материков. Переходная зона развита несравненно слабее, чем в Тихом океане, и представлена только тремя областями. Две из них — Средиземное море с прилегающими к нему участками суши и Антильско-Карибская область, расположенная между Северной и Южной Америкой, — являются фрагментами замкнувшегося к концу палеогена океана Тетис, отделенными друг от друга в процессе раскрытия средней части Атлантического океана. Поэтому у них много общего в особенностях геологического строения дна, характере рельефа подводных и наземных горных сооружений, типах проявления вулканической деятельности.

Впадина Средиземного моря отделена от глубоких котловин океана Гибралтарским порогом с глубиной всего 338 м. Наименьшая ширина Гибралтарского пролива — всего 14 км. В первой половине неогена Гибралтарского пролива вообще не существовало, и длительное время Средиземное море представляло собой замкнутый бассейн, изолированный от океана и морей, продолжающих его на востоке. Связь восстановилась только в начале четвертичного периода. Полуостровами и группами материковых островов, образованных структурами различного возраста, море разделено на ряд котловин, в строении дна которых преобладает земная кора субокеанического типа. В то же время значительная часть дна Средиземного моря, принадлежащая материковому подножью и шельфу, сложена материковой корой. Это прежде всего южная и юго-восточная части его впадин. Материковая кора характерна также и для некоторых глубоководных котловин.

В Ионическом море, между котловинами Центральной Средиземноморской, Критской и Левантийской, протягивается Центральный Средиземноморский вал, к которому примыкает Гелленский глубоководный желоб с максимальной глубиной всего Средиземного моря (5121 м), окаймленный с северо-востока дугой Ионических островов.

Впадине Средиземного моря свойственны сейсмичность и эксплозивно-эффузивный вулканизм, приуроченный главным образом к его центральной части, т. е. к зоне субдукции в районе Неаполитанского залива и прилегающих к нему участков суши. Наряду с самыми активными вулканами Европы (Везувий, Этна, Стромболи) там имеется много объектов, свидетельствующих о проявлениях палеовулканизма и активной вулканической деятельности в течение исторического времени. Отмеченные здесь особенности Средиземноморья позволяют рассматривать его «как находящуюся в наиболее поздней стадии развития переходную область» (О.К. Леонтьев, 1982). Фрагментами закрывшегося Тетиса являются также расположенные восточнее Черное и Азовское моря и Каспийское озеро-море. Особенности природы этих водоемов рассмотрены в соответствующих разделах регионального обзора Евразии.

Вторая переходная область Атлантического океана находится в его западной части, между Северной и Южной Америкой, и примерно соответствует западному сектору океана Тетис. Она состоит из двух полузамкнутых морей, обособленных друг от друга и от ложа океана полуостровами и островными дугами материкового и вулканического происхождения. Мексиканский залив представляет собой впадину мезозойского возраста глубиной в центральной части более 4000 м, окруженную широкой полосой шельфа со стороны материка и полуостровов Флорида и Юкатан. В пределах прилегающей суши, на шельфе и сопредельных частях залива сосредоточены крупнейшие запасы нефти и природного газа. Это нефтегазоносный бассейн Мексиканского залива, который генетически и по экономическому значению сопоставим с нефтегазоносным бассейном Персидского залива. Карибское море, отделенное от океана дугой Антильских островов, образовалось в неогене. Его максимальные глубины превышают 7000 м. Со стороны океана Антильско-Карибская переходная область ограничена глубоководным желобом Пуэрто-Рико, наибольшая глубина которого (8742 м) является в то же время максимальной для всего Атлантического океана. По аналогии со Средиземным морем эту область называют иногда Американским Средиземноморьем.

Третья переходная область, относимая к Атлантическому океану, — море Скоша (Скотия) — расположена между Южной Америкой и Антарктическим полуостровом, по обе стороны от 60° ю.ш., т. е. фактически в антарктических водах. На востоке эта область отделена от ложа океана Южно-Сандвичевым глубоководным желобом (8325 м) и дугой одноименных вулканических островов, насаженных на подводное поднятие. Дно моря Скоша сложено корой субокеанического типа, на западе сменяющейся океанической корой ложа Тихого океана. Окружающие его группы островов (Южная Георгия и др.) имеют материковое происхождение.

Обширные пространства шельфа, которые также являются характерной особенностью Атлантического океана, существуют как на его евразиатском, так и на американском флангах. Это результат сравнительно недавних опусканий и затопления прибрежных равнин. Еще в первой половине кайнозоя Северная Америка простиралась почти до полюса и соединялась с Евразией на северо-западе и северо-востоке. Образование шельфа Атлантики у берегов Северной Америки, очевидно, следует отнести к концу неогена, а у берегов Европы — к четвертичному периоду. С этим связано существование в его рельефе «сухопутных» форм — эрозионных ложбин, дюнных всхолмлений и т. п., а в более северных районах — следов ледниковой абразии и аккумуляции.

Климат и гидрологические условия Атлантического океана

Выше уже отмечалось сходство географического положения Атлантического и Тихого океанов, которое не может не влиять на особенности климатообразования и гидрологические условия каждого из них. Примерно одинаковая протяженность с севера на юг, между субполярными широтами обоих полушарий, гораздо большие размеры и массивность суши, ограничивающей океаны в северном полушарии по сравнению с южным, сравнительно слабая связь и ограниченные возможности водообмена с Северным Ледовитым океаном и открытость в сторону других океанов и Антарктического бассейна на юге — все эти особенности обоих океанов обусловливают сходство между ними в распределении центров действия атмосферы, направлении ветров, в температурном режиме поверхностных вод и распределении атмосферных осадков.

В то же время нельзя не отметить, что Тихий океан по площади поверхности почти вдвое превосходит Атлантический и самая широкая часть его приходится на межтропическое пространство, где он через межостровные моря и проливы Юго-Восточной Азии имеет связь с наиболее теплой частью Индийского океана. Атлантический же океан в приэкваториальных широтах имеет наименьшую ширину, с востока и запада его ограничивают массивные участки суши Африки и Южной Америки. Эти особенности, а также различия в возрасте и строении самих впадин океанов создают географическую индивидуальность каждого из них, причем индивидуальные черты в большей степени характерны для северных частей океанов, в то время как в южном полушарии сходство между ними выражено в гораздо большей степени.

Главные барические системы над Атлантическим океаном, определяющие метеорологическую обстановку в течение всего года, — это приэкваториальная депрессия, которая, как и в Тихом океане, бывает несколько расширена в сторону летнего полушария, а также квазистационарные субтропические области высокого давления, по периферии которых в сторону экваториальной депрессии оттекают пассатные ветры — северо-восточные в северном полушарии и юго-восточные в южном.

Северная часть Атлантического океана

Границы и береговая линия. Атлантический океан делится на северную и южную части, граница между которыми условно проводится по экватору. С океанографической точки зрения, однако, к южной части океана следует отнести экваториальное противотечение, располагающееся на 5−8? с.ш. Северная граница обычно проводится по Северному Полярному кругу. Местами эта граница отмечена подводными хребтами.

В Северном полушарии Атлантический океан имеет сильно изрезанную береговую линию. Его относительно узкая северная часть соединяется с Северным Ледовитым океаном тремя неширокими проливами. На северо-востоке Девисов пролив шириной 360 км (на широте Северного Полярного круга) соединяет его с морем Баффина, относящимся к Северному Ледовитому океану. В центральной части, между Гренландией и Исландией, находится Датский пролив шириной в самом узком месте всего 287 км. Наконец, на северо-востоке, между Исландией и Норвегией, располагается Норвежское море шириной ок. 1220 км. На востоке от Атлантического океана отчленяются две глубоко вдающиеся в сушу акватории. Более северная из них начинается Северным морем, которое восточнее переходит в Балтийское море с Ботническим и Финским заливами. Южнее имеется система внутриконтинентальных морей — Средиземного и Черного — общей протяженностью ок. 4000 км. В Гибралтарском проливе, соединяющем океан со Средиземным морем, имеются одно под другим два противоположно направленных течения. Более низкое положение занимает течение, направляющееся из Средиземного моря в Атлантический океан, поскольку средиземноморские воды вследствие более интенсивного испарения с поверхности характеризуются большей соленостью, а следовательно, и большей плотностью.

В тропическом поясе на юго-западе Северной Атлантики расположены Карибское море и Мексиканский залив, соединяющийся с океаном Флоридским проливом. Побережье Северной Америки изрезано небольшими заливами (Памлико, Барнегат, Чесапикский, Делавэр и пролив Лонг-Айленд); на северо-западе находятся заливы Фанди и Св. Лаврентия, пролив Белл-Айл, Гудзонов пролив и Гудзонов залив.

Острова. Самые крупные острова сосредоточены в северной части океана; это Британские о-ва, Исландия, Ньюфаундленд, Куба, Гаити (Испаньола) и Пуэрто-Рико. На восточной окраине Атлантического океана есть несколько групп малых островов — Азорские, Канарские, Зеленого Мыса. Подобные группы имеются и в западной части океана. В качестве примера можно указать острова Багамские, Флорида-Кис и Малые Антильские. Архипелаги Больших и Малых Антильских о-вов образуют островную дугу, окружающую восточную часть Карибского моря. В Тихом океане подобные островные дуги характерны для районов деформаций земной коры. Вдоль выпуклой стороны дуги располагаются глубоководные желоба.

Рельеф дна. Впадина Атлантического океана окаймляется шельфом, ширина которого варьируется. Шельф рассекают глубокие ущелья — т.н. подводные каньоны. Их происхождение до сих пор вызывает споры. Согласно одной теории, каньоны были прорезаны реками, когда уровень океана был ниже современного. Другая теория связывает их формирование с деятельностью мутьевых течений. Высказывалось предположение, что мутьевые течения являются основным агентом, осуществляющим отложение наносов на дне океана и что именно они прорезают подводные каньоны.

Дно северной части Атлантического океана имеет сложный пересеченный рельеф, образованный сочетанием подводных хребтов, возвышенностей, котловин и ущелий. Бoльшая часть океанического дна, с глубины примерно 60 м и до нескольких километров, покрыта тонкими илистыми отложениями темно-синего или голубовато-зеленого цвета. Относительно небольшую площадь занимают скальные выходы и участки гравийно-галечниковых и песчаных отложений, а также глубоководных красных глин.

На шельфе в северной части Атлантического океана для связи Северной Америки с Северо-Западной Европой проложены телефонные и телеграфные кабели. Здесь же к области северо-атлантического шельфа приурочены районы промышленного рыболовства, относящиеся к числу наиболее продуктивных в мире.

В центральной части Атлантического океана проходит, почти повторяя очертания береговых линий, огромная подводная горная цепь длиной ок. 16 тыс. км, известная под названием Срединно-Атлантического хребта. Этот хребет делит океан на две приблизительно равные части. Бoльшая часть вершин этого подводного хребта не достигает поверхности океана и находится на глубине не менее 1,5 км. Отдельные наиболее высокие пики поднимаются над уровнем океана и образуют острова — Азорские в Северной Атлантике и Тристан-да-Кунья — в Южной. На юге хребет огибает побережье Африки и продолжается далее на север в Индийский океан.

Вдоль оси Срединно-Атлантического хребта протягивается рифтовая зона.

Течения. Поверхностные течения в северной части Атлантического океана движутся по часовой стрелке. Основными элементами этой большой системы являются направленное на север теплое течение Гольфстрим, а также Северо-Атлантическое, Канарское и Северное Пассатное (Экваториальное) течения. Гольфстрим следует от Флоридского пролива и о. Куба в северном направлении вдоль побережья США и примерно на 40? с.ш. отклоняется на северо-восток, меняя название на Северо-Атлантическое течение. Это течение разделяется на две ветви, одна из которых следует на северо-восток вдоль берегов Норвегии и далее в Северный Ледовитый океан. Именно благодаря ей климат Норвегии и всей северо-западной Европы значительно теплее, чем можно было бы ожидать на широтах, соответствующих району, простирающемуся от Новой Шотландии до южной Гренландии. Вторая ветвь поворачивает на юг и далее на юго-запад вдоль берегов Африки, образуя холодное Канарское течение. Это течение движется на юго-запад и соединяется с Северным Пассатным течением, которое направляется на запад в сторону Вест-Индии, где и сливается с Гольфстримом. К северу от Северного Пассатного течения находится область застойных вод, изобилующая водорослями и известная под названием Саргассова моря. Вдоль североатлантического побережья Северной Америки с севера на юг проходит холодное Лабрадорское течение, следующее из Баффинова залива и моря Лабрадор и охлаждающее берега Новой Англии.

Южная часть Атлантического океана

Границы и береговая линия. Некоторые специалисты относят к Атлантическому океану на юге все водное пространство до самого Антарктического ледникового покрова; другие принимают за южную границу Атлантики воображаемую линию, соединяющую мыс Горн в Южной Америке с мысом Доброй Надежды в Африке. Береговая линия в южной части Атлантического океана значительно менее изрезана, чем в северной, здесь также отсутствуют внутренние моря, по которым влияние океана могло бы проникать в глубь материков Африки и Южной Америки. Единственным крупным заливом на африканском побережье является Гвинейский. На побережье Южной Америки крупные заливы также немногочисленны. Самая южная оконечность этого материка — Огненная Земля — имеет изрезанную береговую линию, окаймленную многочисленными мелкими островами.

Острова. Крупных островов в южной части Атлантического океана нет, однако встречаются отдельные изолированные острова, такие, как Фернанду-ди-Норонья, Вознесения, Сан-Паулу, Св. Елены, архипелаг Тристан-да-Кунья, и на крайнем юге — Буве, Южная Георгия, Южные Сандвичевы, Южные Оркнейские, Фолклендские острова.

Рельеф дна. Помимо Срединно-Атлантического хребта, в Южной Атлантике выделяются две основные подводные горные цепи. Китовый хребет простирается от юго-западной оконечности Анголы к о. Тристан-да-Кунья, где он соединяется со Срединно-Атлантическим. Гряда Рио-де-Жанейро тянется от о-вов Тристан-да-Кунья к городу Рио-де-Жанейро и представляет собой группы отдельных подводных возвышенностей.

Течения. Основные системы течений в южной части Атлантического океана движутся против часовой стрелки. Южное Пассатное течение направлено на запад. У выступа восточного побережья Бразилии оно разделяется на две ветви: северная несет воды вдоль северного берега Южной Америки в Карибский бассейн, а южная, теплое Бразильское течение, движется к югу вдоль берегов Бразилии и присоединяется к течению Западных Ветров, или Антарктическому, которое направляется на восток, а затем на северо-восток. Часть этого холодного течения отделяется и несет свои воды на север вдоль африканского побережья, образуя холодное Бенгельское течение; последнее в конце концов присоединяется к Южному Пассатному течению. Теплое Гвинейское течение движется на юг вдоль берегов Северо-Западной Африки в Гвинейский залив.

В связи с наблюдаемой за последние годы высокой активностью Солнца у берегов Атлантического океана повторяемость тропических ураганов значительно возросла. В 2005 г. на южное побережье США обрушились три урагана — «Катрина», «Рита» и «Эмили», первый из которых нанес огромный ущерб г. Новый Орлеан.

Система поверхностных течений Атлантического океана в общих чертах повторяет их циркуляцию в Тихом океане.

В приэкваториальных широтах существует два пассатных течения — Северное Пассатное и Южное Пассатное, перемещающиеся с востока на запад. Между ними на восток движется Межпассатное противотечение. Северное Пассатное течение проходит вблизи 20° с.ш. и у берегов Северной Америки постепенно отклоняется на север. Южное Пассатное течение, проходящее южнее экватора от берегов Африки на запад, достигает восточного выступа южноамериканского материка и у мыса Кабу-Бранку разделяется на две ветви, идущие вдоль берегов Южной Америки. Северная его ветвь (Гвианское течение) достигает Мексиканского залива и вместе с Северным Пассатным течением принимает участие в формировании системы теплых течений Северной Атлантики. Южная ветвь (Бразильское течение) достигает 40° ю.ш., где встречается с ответвлением циркумполярного течения Западных ветров — холодным Фолклендским течением. Еще одна ветвь течения Западных ветров, выносящая на север относительно холодные воды, входит в Атлантический океан у юго-западного побережья Африки. Это Бенгельское течение — аналог Перуанского течения Тихого океана. Его влияние прослеживается почти до экватора, где оно вливается в Южное Пассатное течение, замыкая южный круговорот Атлантики и значительно снижая температуру поверхностных вод у берегов Африки.

Общая картина поверхностных течений Северной Атлантики гораздо сложнее, чем в южной части океана, и имеет также существенные отличия от системы течений северной части Тихого океана.

Ветвь Северного Пассатного течения, усиленная Гвианским течением, проникает через Карибское море и Юкатанский пролив в Мексиканский залив, вызывая там значительное повышение уровня воды по сравнению с океаном. В результате возникает мощное сточное течение, которое, огибая Кубу, через Флоридский пролив выходит в океан под названием Гольфстрим («поток из залива»). Так у юго-восточных берегов Северной Америки зарождается величайшая система теплых поверхностных течений Мирового океана.

Гольфстрим у 30° с.ш. и 79° з.д. сливается с теплым Антильским течением, являющимся продолжением Северного Пассатного течения. Далее Гольфстрим проходит вдоль края материковой отмели примерно до 36° с.ш. У мыса Хаттерас, отклоняясь под воздействием вращения Земли, он поворачивает на восток, огибая край Большой Ньюфаундлендской банки, и уходит к берегам Европы под названием Северо-Атлантическое течение, или «Дрейф Гольфстрима».

При выходе из Флоридского пролива ширина Гольфстрима достигает 75 км, глубина — 700 м, а скорость течения — от 6 до 30 км/ч. Средняя температура воды на поверхности 26 °C. После слияния с Антильским течением ширина Гольфстрима увеличивается в 3 раза, а расход воды составляет 82 млн м3/с, т. е. в 60 раз превышает расход всех рек земного шара.

Северо-Атлантическое течение у 50° с.ш. и 20° з.д. разделяется на три ветви. Северная (течение Ирмингера) направляется к южным и западным берегам Исландии, и огибает затем южное побережье Гренландии. Основная средняя ветвь продолжает двигаться на северо-восток, к Британским островам и Скандинавскому полуострову, и уходит в Северный Ледовитый океан под названием Норвежское течение. Ширина его потока к северу от Британских островов достигает 185 км, глубина — 500 м, скорость течения — от 9 до 12 км в сутки. Температура воды на поверхности составляет 7… 8 °C зимой и 11… 13 °C летом, что в среднем на 10 °C выше, чем на той же широте в западной части океана. Третья, южная, ветвь проникает в Бискайский залив и продолжается к югу вдоль Пиренейского полуострова и северо-восточных берегов Африки в виде холодного Канарского течения. Вливаясь в Северное Пассатное течение, оно замыкает субтропический круговорот Северной Атлантики.

Северо-западная часть Атлантического океана находится в основном под влиянием холодных вод, поступающих из Арктики, и там складываются иные гидрологические условия. В районе острова Ньюфаундленд навстречу Гольфстриму движутся холодные воды Лабрадорского течения, оттесняя теплые воды Гольфстрима от северо-восточных берегов Северной Америки. Зимой воды Лабрадорского течения бывают на 5…8 °С холоднее Гольфстрима; весь год их температура не превышает 10 °C, они образуют так называемую «холодную стену». Схождение теплых и холодных вод способствует развитию микроорганизмов в верхнем слое воды и, следовательно, обилию рыбы. Особенно славится в этом отношении Большая Ньюфаундлендская банка, где ловят треску, сельдь, лосося.

Примерно до 43° с.ш. Лабрадорское течение выносит айсберги и морской лед, что в сочетании с характерными для этой части океана туманами представляет большую опасность для судоходства. Трагической иллюстрацией служит катастрофа лайнера «Титаник», потерпевшего крушение в 1912 г. в 800 км к юго-востоку от Ньюфаундленда.

Температура воды на поверхности Атлантического океана, как и в Тихом, в южном полушарии в целом ниже, чем в северном. Даже на 60° с.ш. (за исключением северо-западных районов) температура поверхностных вод колеблется в течение года от 6 до 10 °C. В южном полушарии на той же широте она близка к 0 °C и в восточной части ниже, чем в западной.

Наиболее теплые поверхностные воды Атлантики (26…28 °С) приурочены к зоне между экватором и Северным тропиком. Но даже эти максимальные величины не достигают значений, отмечаемых на тех же широтах в Тихом и Индийском океанах.

Показатели солености поверхностных вод Атлантического океана отличаются гораздо большим разнообразием, чем в других океанах. Наибольшие значения (36−37% о — максимальная величина для открытой части Мирового океана) характерны для притропических районов с малыми годовыми суммами осадков и сильным испарением. Высокая соленость связана также с поступлением соленых вод из Средиземного моря через мелководный Гибралтарский пролив. С другой стороны, большие участки водной поверхности обладают средней океанической и даже пониженной соленостью. Это связано с большими суммами атмосферных осадков (в приэкваториальных районах) и опресняющим воздействием крупных рек (Амазонки, Ла-Платы, Ориноко, Конго и др.). В высоких широтах снижение солености до 32−34% о, особенно в летнее время, объясняется таянием айсбергов и плавучих морских льдов.

Особенности строения котловины Северной Атлантики, циркуляция атмосферы и поверхностных вод в субтропических широтах обусловили существование здесь уникального природного образования, называемого Саргассово море. Это участок акватории Атлантического океана между 21 и 36 с.ш. и 40 и 70° з.д. Саргассово море «безбрежно, но не безгранично». Его своеобразными рубежами можно считать течения: Северное Пассатное на юге, Антильское на юго-западе, Гольфстрим на западе, Северо-Атлантическое на севере и Канарское на востоке. Границы эти подвижны, поэтому площадь Саргассова моря колеблется между 6 и 7 млн км2. Его положение примерно соответствует центральной части Азорского барического максимума. В пределах Саргассова моря находятся вулканические и коралловые острова Бермудского архипелага.

Основные особенности поверхностных вод Саргассова моря по сравнению с окружающей акваторией — малая их подвижность, слабое развитие планктона и наибольшая в Мировом океана прозрачность, особенно летом (до глубины 66 м). Характерны также высокие показатели температуры и солености.

Свое название море получило от плавающих бурых водорослей, принадлежащих к роду Sargassum. Водоросли переносятся течениями, и район их скопления совпадает с пространством между Гольфстримом и Азорскими островами. Средняя масса их в акватории Саргассова моря составляет около 10 млн тонн. Такого их количества нет больше нигде в пределах Мирового океана. В водах Саргассова моря на глубинах 500−600 м нерестятся европейские и американские угри. Затем личинки этих ценных промысловых рыб переносятся течениями в устья крупных рек, и взрослые особи снова возвращаются для нереста в Саргассово море. Для завершения полного жизненного цикла им требуется несколько лет.

Особенности органического мира Атлантического океана

Отмеченное выше сходство между Атлантическим и Тихим океанами проявляется также и в особенностях их органического мира. Это вполне естественно, так как оба океана, простираясь между северным и южным полярными кругами и образуя на юге, вместе с Индийским океаном, непрерывную водную поверхность, основными особенностями своей природы, органического мира в том числе, отражают общие черты Мирового океана.

Как и для всего Мирового океана, для Атлантики характерно обилие биомассы при относительной бедности видового состава органического мира в умеренных и высоких широтах и гораздо большее видовое разнообразие в межтропическом пространстве и субтропиках.

Умеренный и субантарктический пояса южного полушария входят в Антарктическую биогеографическую область.

Для Атлантического океана, как и для других океанов в этих широтах, свойственно присутствие в составе фауны крупных млекопитающих — морских котиков, нескольких видов настоящих тюленей, китообразных. Последние представлены здесь наиболее полно по сравнению с другими частями Мирового океана, но в середине минувшего столетия они подверглись сильному истреблению. Из рыб для Южной Атлантики характерны эндемичные семейства нототениевых и белокровных щук. Количество видов планктона невелико, но его биомасса, особенно в умеренных широтах, очень значительна. В составе зоопланктона представлены веслоногие рачки (криль) и птероподы, в фитопланктоне доминируют диатомовые водоросли. Для соответствующих широт северной части Атлантического океана (Северо-Атлантическая биогеографическая область) характерно присутствие в составе органического мира тех же групп живых организмов, что и в южном полушарии, но представлены они другими видами и даже родами. А по сравнению с теми же широтами Тихого океана Северная Атлантика отличается большим видовым разнообразием. Особенно это касается рыб и некоторых млекопитающих.

Многие районы Северной Атлантики издавна являлись и продолжают оставаться местами интенсивного рыболовства. На банках у берегов Северной Америки, в Северном и Балтийском морях вылавливают треску, сельдь, палтуса, морского окуня, кильку. С давних времен в Атлантическом океане велась охота на млекопитающих, особенно на тюленей, китов и других морских животных. Это привело к сильному истощению промысловых ресурсов Атлантики по сравнению с Тихим и Индийским океанами.

Как и в других частях Мирового океана, наибольшее разнообразие жизненных форм и максимальное видовое богатство органического мира наблюдается в тропической части Атлантического океана. В планктоне многочисленны фораминиферы, радиолярии, веслоногие рачки. Для нектона характерны морские черепахи, кальмары, акулы, летучие рыбы; из промысловых видов рыб обильны тунцы, сардины, макрель, в зонах холодных течений — анчоусы. Среди придонных форм представлены различные водоросли: зеленые, красные, бурые (уже упоминавшиеся выше саргассовые); из животных — осьминоги, коралловые полипы.

Но несмотря на относительное видовое богатство органического мира в тропической части Атлантического океана, он все же менее разнообразен, чем в Тихом и даже в Индийском океанах. Здесь гораздо беднее представлены коралловые полипы, распространение которых ограничено, в основном, Карибским бассейном; отсутствуют морские змеи, многие виды рыб. Возможно, это связано с тем, что в приэкваториальных широтах Атлантический океан имеет наименьшую ширину (менее 3000 км), что несопоставимо с огромными пространствами Тихого и Индийского океанов.

ПоказатьСвернуть
Заполнить форму текущей работой